Síntomas del autismo, imagen de joven autista

¿MI HIJO ES AUTISTA? CONOZCA COMO IDENTIFICAR LOS SÍNTOMAS DEL AUTISMO PRECOZMENTE

Last Updated on by Enoc Sejas

SÍntomas del autismo: la concepción actual de esta condición es definida como un conjunto de enfermedades mentales que afectan al normal desenvolvimiento de las personas. denominado los Trastornos del Espectro Autista [TEA] los cuales afectan en mayor o menor grado a las personas que padecen de ella.


Los síntomas de las personas que padecen del TEA presentan diferentes variantes, estos a su vez estos pueden encajar en un determinado definición del autismo y no en otras generando dudas respecto a su diagnóstico final.

A esto se debe agregar que personas de culturas o países diferentes tienen un concepto diferente en relación al TEA.

Para uniformizar los criterios sobre el autismo, la mayoría de los países del mundo siguen los conceptos del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales [DSM – V] de la Asociación Americana de Psiquiatria [AAP].

Aquellos países que no usan el DSM – V, utilizan la Clasificación Internacional de las Enfermedades Mentales y Problemas Relacionados [CIE – 10] de la Organización Mundial de la Salud [OMS], la cual adopta criterios semejantes al primero.

En este articulo usaremos las palabras TEA o AUTISMO de una forma indiferente ya que ambas hacen referencia a la misma condicIón médica.

Que es el Trastorno del Espectro Autista [TEA]

El autismo antes de 1980 era considerado como un subtipo de esquizofrenia, aunque esta fue descrita en 1943 por el medico austriaco Leo Kanner.

En la edición del DSM – III en 1980 fue separada de la esquizofrenia y reconocida como una enfermedad mental bajo el nombre de Trastorno Invasivo del Desarrollo.

En 1994 en la publicación del DSM – IV se paso a considerar el autismo como un conjunto de enfermedades, a los cuales se les llamo Trastornos del Espectro Autista [TEA].

Actualmente el DSM esta en su quinta versión [2013] y la decima versión del manual de la OMS fue publicado en 1992 [CID – 10].

Apesar de los diferentes cambios relacionados a los criterios de clasificación del autismo, existe consenso que este trastorno afecta principalmente tres áreas en el normal desarrollo de un niño

  • Interacción social reducida
  • Problemas de comunicación
  • Modelos de conducta repetitiva y estereotipada

A veces cuando se realiza una evaluación de un niño parece verse a otra persona dependiendo del contexto en el que se encuentre.

Es por eso la importancia de tomar en cuenta estos detalles antes de emitir un criterio respecto a los síntomas que pueda presentar un determinado niño.

Síntomas del Autismo

Interacción social reducida

Gran parte de los niños con algún nivel del TEA presentan dificultades al momento de interactuar con las personas o con situaciones que se presentan en el diario vivir.

De acuerdo con el DSM-V, algunos niños con el TEA presentan los siguientes comportamientos:

  • Contacto visual reducido
  • Tendencia a mirar y escuchar menos a la gente en su entorno o simplemente no responder
  • No buscan compartir su gusto por los juguetes o actividades, señalando o mostrando cosas a los otros
  • Responden inusualmente cuando otros muestran ira, aflicción o cariño.

La investigación reciente sugiere que los niños con el TEA no responden a las señales emocionales en las interacciones sociales humanas, ya que no pueden prestar atención a las señales sociales que típicamente otros suelen notar.

Por ejemplo, un estudio descubrió que los niños con el TEA se concentran en la boca de la persona que les habla en vez de en los ojos, que es donde los niños con desarrollo típico tienden a concentrarse.

Otro estudio relacionado mostró que los niños con el TEA parecen ser arrastrados a efectuar movimientos repetitivos ligados a un sonido, tales como aplaudir durante el “juego de palmas”.

Se necesita más investigación para confirmar todos estos hallazgos relacionados a los síntomas del autismo, dichos estudios sugieren que los niños con el TEA pueden malinterpretar o no notar las señales sociales sutiles – una sonrisa, un guiño o una mueca – que podría ayudarlos a entender las relaciones e interacciones sociales.

Para estos niños, una pregunta como “¿puedes esperar un minuto?” siempre significa lo mismo, ya sea que quien la formule esté bromeando, efectuando una pregunta verdadera o realizando un requerimiento firme.

Sin la habilidad para interpretar el tono de voz de otra persona, como tampoco los gestos, expresiones faciales y las comunicaciones no verbales, los niños con el TEA pueden no responder adecuadamente.

SÍntomas del autismo y el pensamiento abstracto

Al respecto el antropólogo Roy Richard Grinker, padre de Isabel, una niña con autismo, hace la siguiente observación:

La verdad, no importa cuán inteligente alguien incluido en el espectro del autismo TEA pueda ser, ella o el tendrán probablemente dificultades en el raciocinio abstracto y simbólico.

Sus habilidades son visuales y concretas y no verbales y conceptuales. Pueden hacer maravillas con el ábaco, mas son incapaces de aplicar principios matemáticos a una situación de la vida real.

Hace algunos años en Lima, Perú, la policía buscaba a una niña autista llamada Carmen, que se había perdido, cuando un niño autista de la misma escuela corrió por la calle hasta la policía gritando: Yo halle a Carmen! Yo halle a Carmen!

De hecho el la vio, pues tenía una foto de Carmen que había encontrado en la clase. Un claro raciocinio literal y no conceptual.

Asimismo, puede ser difícil para otros comprender el lenguaje corporal de niños con síntomas del TEA.

Debido a las expresiones faciales, movimientos y gestos son a menudo vagos o no corresponden con lo que están diciendo.

También, su tono de voz puede no reflejar lo que realmente están sintiendo. Muchos niños mayores con el TEA hablan con un tono de voz inusual y pueden sonar como si estuvieran cantando o sin entonación, similar a un robot.

Los niños con el TEA también pueden tener problemas para entender el punto de vista de otra persona. Por ejemplo, en la edad escolar, la mayoría de los niños comprenden que otras personas tienen información, sentimientos y objetivos diferentes a los suyos.

Los niños con el TEA pueden carecer de este entendimiento, por lo que son incapaces de predecir o entender las acciones de otras personas.

Problemas de comunicación

De acuerdo con las etapas de desarrollo de la Academia Americana de Pediatría [AAP], para el primer cumpleaños el típico infante puede decir una o dos palabras, darse la vuelta cuando escucha su nombre y señalar cuando quiere un juguete.

Cuando se le ofrece algo que no quiere, el infante hace saber que la respuesta es “no” con palabras, gestos o expresiones faciales.

Para los niños con el TEA, alcanzar tales etapas puede no ser tan sencillo. Por ejemplo, algunos niños con autismo pueden:

  • no responder o ser lentos en responder a su nombre o a otros intentos verbales para obtener su atención.
  • no desarrollar o ser lentos en desarrollar gestos, como señalar y mostrar cosas a otros. Síntomas del Autismo bastante típico
  • arrullar y balbucear en el primer año de vida, pero después dejar de hacerlo.
  • desarrollar el lenguaje a un ritmo tardío.
  • aprender a comunicarse usando dibujos o su propio lenguaje de señas.
  • hablar solamente con palabras sencillas o repetir ciertas frases una y otra vez, pareciendo incapaces de combinar las palabras para formar oraciones con sentido.
  • repetir palabras o frases que escuchan, una patología llamada ecolalia.
  • usar palabras que parecen raras, fuera de lugar o que tienen un significado especial conocido solamente por aquellos familiarizados con la forma de comunicarse del niño.

Aun algunos niños con el TEA que tienen buenas habilidades de lenguaje, con frecuencia tienen dificultades con el diálogo fluido.

Por ejemplo, dado que encuentran difícil entender y reaccionar ante las señales sociales, los niños con el síndrome de Asperger a menudo hablan extensamente sobre un tema favorito, pero no permiten a nadie una oportunidad para responder ni notan cuando alguien reacciona con indiferencia.

Síntomas del autismo, infograma
Diferentes síntomas presentados en personas autistas. /AUTISMO|consejos prácticos

Los niños con el TEA que aún no han desarrollado gestos o lenguaje con significado pueden simplemente gritar, sujetar o comportarse mal hasta que se les enseñen mejores maneras de expresar sus necesidades.

A medida que estos niños crecen, pueden darse cuenta de su dificultad para entender a otros y para hacerse entender.

Esta toma de conciencia puede causarles ansiedad o depresión.

Conductas repetitivas y estereotipadas

Con frecuencia, uno de los síntomas del autismo muy común, es observar los movimientos repetitivos y sus comportamientos, inusuales.

Estas conductas pueden ser extremas y muy notorias, o leves y discretas.

Por ejemplo, algunos niños pueden agitar sus brazos repetidamente o caminar con patrones específicos, mientras que otros pueden mover sus dedos por sus ojos de manera sutil en lo que parece ser un gesto.

Estas acciones repetitivas a veces se denominan “estereotipos” o “conductas estereotipadas”.

Los niños con el TEA suelen tener intereses excesivamente enfocados, estos, pueden sentirse fascinados con objetos en movimiento o partes de objetos, como las ruedas de un automóvil en movimiento.

Pueden pasar largo tiempo alineando juguetes de cierta forma en lugar de jugar con ellos.

También pueden molestarse mucho si alguien mueve accidentalmente uno de los juguetes. La conducta repetitiva también puede tomar la forma de una preocupación persistente e intensa.

Por otro lado, pueden obsesionarse con aprender todo sobre las aspiradoras, horarios de tren o faros.

Los niños con el TEA a menudo tienen un interés por los números, símbolos o temas científicos.

A pesar de que los niños con el TEA con frecuencia se desenvuelven mejor con las rutinas en sus actividades diarias y su entorno, la inflexibilidad puede ser extrema y causar serias dificultades.

Pueden insistir en comer exactamente las mismas comidas o tomar exactamente la misma ruta a la escuela.

Un cambio leve en una rutina específica puede resultar excesivamente perturbador.

Algunos niños hasta pueden tener arrebatos emocionales, especialmente cuando se sienten enojados o frustrados o cuando se encuentran en un entorno nuevo o estimulante. Este es otro síntoma del autismo bastante típico.

No hay dos niños que expresen exactamente los mismos tipos y gravedad de síntomas.

En realidad, muchos niños con un desarrollo típico en ocasiones exhiben algunas de las conductas comunes a los niños con el TEA.

Sin embargo, si usted nota que su hijo presenta varios síntomas relacionados con el TEA, llévelo a un profesional de la salud con experiencia en el TEA para que lo examine y evalúe.

Síntomas del Autismo [TEA] – Diagnostico y ayuda estatal

Otro aspecto que merece atención especial en lo referido al diagnostico del TEA, radica que en algunos países como Estados Unidos, los niños con deficiencia, que tienen un diagnostico de autista, tienen acceso a muchos beneficios sociales, mientras otro diagnosticado como retardo mental, simplemente no tiene esas ayudas.

Roy Grynker en su libro «Unstrange Minds» afirma que una de las razones por la cual los clínicos, en su mayoría, elaboran diagnósticos que piensan que ayudaran mejor a su paciente a tener asistencia social y educación en vez de seguir los rígidos pasos del DSM.

En Maryland [EE.UU.] por ejemplo, el diagnostico de Autismo significa tener acceso a tratamientos y asistencia medica estatal mejor en relación al diagnostico de retardo mental.

Judy Rapaport, jefe de Psiquiatria Infantil del Instituto Nacional de Salud Mental [NIMH, por sus siglas en ingles], la más rigurosa de las científicas en lo relacionado a investigaciones sobre el TEA y bastante dedicada a los pacientes que acompaña en su pequeña clínica, Judy menciona:

Soy una persona extremamente disciplinada en lo relacionado a mis investigaciones científicas, en lo que respecta a diagnósticos particulares en mi pequeña clínica, sin embargo, no me importa decir que un niño o niña es una «Zebra» si eso significa que ese paciente recibirá la educación que yo pienso que para el o ella es mejor.

Los clínicos [son lo que están en contacto con el paciente] aquellos que de echo elaboran los diagnósticos de los niños con síntomas del Autismo, son generalmente mejores que los investigadores para decidir si un determinado tratamiento ayudara o no a un paciente.

Ellos dan la evaluación que piensan sera más benéfica, sin dejarse llevar por la padronización de los criterios del DSM.

Estimado lector, espero haber ayudado en algo a comprender mejor esta complicada problemática, puedes dejar un comentario y no olvides compartirlo en las redes sociales.

Referencias

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